וואלה
וואלה
וואלה
וואלה

וואלה האתר המוביל בישראל - עדכונים מסביב לשעון

פרידה לא מצערת לצד קבלת פנים נרגנת

ניו יורק טיימס

20.5.2002 / 10:38

בעלי המניות ב-AOL טיים וורנר מאשימים את המנכ"ל הפורש בהידרדרות קבוצת המדיה; יורשו נדרש להמריץ את פעילותה - ומניותיה



מאת ג'רלדין פבריקנט וסת שיסל



בתום האסיפה השנתית של AOL טיים וורנר , שהתקיימה בסוף השבוע באולם אפולו בהארלם, הודה ריצ'רד פרסונס כי בעלי המניות היו "אדיבים ונעימים יותר מהצפוי". פרסונס לבטח ציפה לחילופי מהלומות וצחצוח חרבות. טקס מינויו למנכ"ל AOL טיים וורנר, קבוצת המדיה הגדולה בעולם, נערך אמנם כמתוכנן ביום ששי; אך לא קשה היה להרגיש את הזעם בקרב בעלי המניות. אחרי הכל, שווי המניות שבידם צלל ב-64% בשנה החולפת.



"הדולרים האלה הם פרי עבודה קשה שהפקדנו בידיכם, ואתם השמדתם אותו", אמר אחד מבעלי המניות שנטל לידיו את המיקרופון בזמן שהוקדש לשאלות ותשובות. בעל מניות אחר התייחס במורת רוח למטה העצום שמקימה החברה במערב מנהטן, באומרו כי היא "משחזרת את הטאג' מאהל שלה בכיכר קולומבוס", בעת שבעלי המניות מלקקים את פצעיהם.



פרסונס וסטיב קייס, יו"ר AOL טיים וורנר, ספגו בשקט את מטר השאלות הקשות. מי שלא נדרש לענות על שאלות היה האדם שפרסונס מחליף, ג'רלד לווין, שפרש ביום ששי לאחר 30 שנות עבודה בחברה ובקודמתה, טיים וורנר, לאחר ששימש כמנכ"ל החברה בעשור החולף.



לווין סיכם את פועלו במילות פרידה ספורות, בהן הודה לבעלי המניות על "אמונם, תקוותם ויותר מכל סבלנותם". רוב הקהל, כ-1,400 איש, הגיב במחיאות כפיים מנומסות בעמידה. אחרים המשיכו לשבת בשתיקה רועמת. רבים מבעלי המניות, אנליסטים ומנהלים בתעשייה מטילים על לווין את האשם למצב החברה כיום.



בשנותיו בחברה - תחילה בטיים, אחר כך בטיים וורנר ולבסוף ב-AOL טיים וורנר - נודע לווין בסדרת רכישות ומיזוגים מוצלחים. אך על עזיבתו כעת מעיבה עננה כבדה: האם המיזוג של אמריקה אונליין עם טיים וורנר, שיצר את הקבוצה ב-2000, היה עסקה אחת יותר מדי?



"רק עכשיו הפסדתם 54 מיליארד דולר", אמר בעל מניות זועם למנהלים באסיפה, בהתייחסו להפרשות שביצעה החברה ברבעון הראשון בגין המיזוג. "איך זה קרה?", הוא תהה. "מהכיס שלנו - בעלי המניות - לא מהאופציות שאתם קיבלתם".



לווין יישאר יועץ ל-AOL טיים וורנר, ולפיכך מסרבים אנליסטים ובכירים בחברה לדון במורשת שהוא משאיר אחריו. אך הביקורת החוזרת ונשנית נגדו היא על הסכמתו להעניק ל-AOL את השליטה בחברה הממוזגת, 55% מממניות AOL טיים וורנר, בעסקה שעליה הודיעו החברות בינואר 2000 - חודשים ספורים לפני התפוצצות בועת האינטרנט.



אף אחד כמובן לא יכול היה לחזות את העתיד בשוק המניות. אך מנהלים בתעשייה גם מאשימים את לווין כי הפריז בהערכת ההזדמנויות הגלומות במיזוג המדיה המסורתית של טיים וורנר עם פעילות האינטרנט של AOL.



"הוא מכר את החברה שלו ל-AOL בחינם", אמר מנהל בתעשייה. "היה ברור שהסינרגיות הגדולות שעליהן הוא דיבר אינן מציאותיות".



גם הרקורד של העסקות שביצע לווין בעבר מעורב. ב-1989, כשהיה סגן יו"ר טיים, הוא היה אחד הבכירים שניהלו את השיחות למיזוג טיים עם וורנר קומיוניקיישנס. לאחר שפרמאונט קומיוניקיישנס פתחה במאבק שליטה במאמץ לרכוש את טיים, הושלם מיזוג טיים עם וורנר במחיר שהשאיר את החברה הממוזגת עם חובות של 18 מיליארד דולר.



לזכותו של לווין מיוחסת דבקותו בהקמת פעילות הטלוויזיה בכבלים של החברה. ב-1995 הוא רכש את כייבלוויז'ן אינדסטריס, עם 1.3 מיליון מנויים, ב-2.2 מיליארד דולר, ואת יוסטון אינדסטריס, עם 700 אלף מנויים, ב-2.3 מיליארד דולר. "הוא צדק כשהאמין בכבלים בתקופה שבה שכולם אמרו שהטכנולוגיה הזו תיעלם מהעולם", אמר מנהל מדיה שביקש לא להיחשף.



גם ההחלטה של לווין לרכוש את טרנט ברודקסטינג סיסטם ב-1995 נחשבת לצעד מבריק. למרות שהעסקה בשווי 7.5 מיליארד דולר דירדרה תחילה את מניות טיים וורנר, היא הוסיפה לה פעילויות ליבה מוצקות, בהן CNN, רשת הכבלים TBS ואת קרטון נטוורק. הפעילויות האלה הקנו לטיים וורנר השפעה גדולה יותר במגזר תוכניות הכבלים הידוע בצמיחה מהירה.



עם זאת, העסקה, שהפכה את טד טרנר לסגן יו"ר טיים וורנר ולבעל המניות הפרטי הגדול בחברה, הבליטה את אחד החסרונות של לווין: ניהול מערכות יחסים. תחילה, תיאר טרנר את עצמו כמעריץ של לווין, אך בהדרגה הוא הפך ליריב עיקש שלו.



אכן, מעטים הופתעו מכישלונו של לווין למזג את התרבויות העסקיות השונות של AOL וטיים וורנר. אך מעתה תוטל המשימה על כתפיו של פרסונס, מנהל שלא ידוע אמנם בסדרת עסקות מוצלחות, אך מי שזכה לכל הפחות למוניטין כמנהל מערכות יחסים בינאישיות מוצלחות.


טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

+
בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    0
    walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully