וואלה
וואלה
וואלה
וואלה

וואלה האתר המוביל בישראל - עדכונים מסביב לשעון

"מחאתי כפיים כשהנאסד"ק נפל"

צורי דאר

4.7.2002 / 18:20

כך אומר רמי וייץ, יו"ר פיקסל, שחילץ את החברה שייסד מהקבר, הביא לה לקוחות, ועכשיו כבר חושב על הגיוס הבא



"אני מושבניק שיודע לרתום את הפרדה ולעבוד קשה. אני לא מאמין במתנות חינם. מחאתי כפיים כשהנאסד"ק נפל. זו היתה תקופה מושחתת ששנאתי מאוד". בגישה ספרטנית זו מפתיע רמי וייץ, יו"ר חברת פיקסל מולטימדיה, טייס לשעבר בחיל האוויר, הנוהג לתבל את דבריו במיטב ז'רגון אנשי המולטימדיה.



וייץ הוא מה שניתן לכנות "יזם סידרתי". בתחילת שנות ה-90 השתחרר מן הטייסת, ולאחר כמה חודשים במשרד הפרסום טמיר כהן הקים עם גיא פורן, אף הוא טייס משוחרר שעבד בחברה אירופית בתחום האנימציה, את פיקסל אנימציה. חמש שנים לאחר מכן מכרו את פיקסל אנימציה לחברת הטלוויזיה Capital Media Group הצרפתית תמורת 3 מיליון דולר.



בשנת 1994 הקימו וייץ ופורן את חברת פיקסל מולטימדיה ועברו איתה כברת דרך נכבדה שתתואר להלן. ב-1995, במקביל לניהול פיקסל מולטימדיה, הקימו את פיקסל קונטרול שהפכה לימים ל-RTSet ובהמשך ל-viz(r)t - חברה הנסחרת כיום בנויר מרקט. וייץ המשיך לבחוש ביזמויות שונות, והספיק ליטול חלק בהקמת חברות הסטארט אפ פריוויה וסימיגון.



וייץ אומר כי פיקסל מולטימדיה, מושא דאגותיו העיקרית כיום, מייצגת למעשה את היסטוריית האינטרנט והמולטימדיה. החברה, שגייסה עם הקמתה כמיליון דולר מאוורגרין ומקרן קפיטל, עסקה במה שנהוג לכנות "אדיוטיינמנט" - פיתוח לומדות מולטימדיה המשלבות בידור עם חינוך, ורשמה הכנסות לא רעות.



וייץ: "בחג המולד 1995 היה משבר בתעשייה. ריבוי החברות יצר עודפי כותרים של פי 10 מן המתוכנן. ההיצע היה מאוד גבוה, המחיר נמוך, ומרבית החברות החלו להיעלם. למזלנו הצלחנו לשכנע את ברטלסמן להשקיע בנו מיליון דולר, עזבנו את ה'אדיוטיינמנט' והתחלנו להתמחות בפיתוח משחקים".



ב-1997 הפכה פיקסל לחברה בת של יצרנית משחקי המחשב EA (אלקטרוניק ארטס) ופיתחו עבורה את סימולטור הטיסה "ג'יינס USAF". "עשינו מזה כמה מיליונים", אומר וייץ.



בשנת 1999 התחילה פיקסל למעשה את פעילות המחקר והפיתוח האמיתית שלה. פיקסל פיתחה אז את טכנולוגיית ה-JIVE - פלטפורמה למשחקים מרובי משתתפים העובדת ברשתות דיגיטליות, טלוויזיה אינטראקטיווית, סלולריות, אינטרנט ומחשבי כף יד. לימים, הפכה ה-JIVE לעוגן הטכנולוגי של החברה.



משחק מסוכן



בתחילת שנת 2000 נטשה EA את פיתוח המשחקים בעקבות הסכם בינה לבין AOL, ופיקסל הפכה לפעילות מיותרת. מייסדי החברה הצליחו למכור אותה ב-5 מיליון דולר ל-Take 2 - המו"ל מס' 4 בעולם בתחום המשחקים עם מכירות של כ-700 מיליון דולר בשנה. חצי שנה מאוחר יותר מכר אותה וייץ, שהמשיך לנהל אותה עבור Take 2 ל-GamePlay הבריטית תמורת 50 מיליון דולר בעסקת החלפת מניות.



פיקסל, שקיבלה את השם Gameplay Technologies בעקבות רכישתה, שימשה כמרכז הפיתוח הטכנולוגי של החברה בריטית. וייץ: "גיימפליי ניסו לבנות ערוץ שכל כולו משחקים - הם קנו אתרי משחקים, חנויות וכו' - וניסו להשתלט על כל פלטפורמה. אבל גיימפליי לא הגיעה לשום מקום כיוון שבבסיסה לא היתה שום טכנולוגיה". גיימפליי לא התרוממה, ובינתיים צבר מרכז הפיתוח הישראלי הפסדים של 3.5 מיליון דולר.



באמצע 2001 החל להסתמן סופה של גיימפליי כשזו הודיעה על פיטורי מרבית עובדיה בעקבות הרעה משמעותית בפעילותה. מניות החברה צנחו למחיר שפל של 1.5 פני, ששיקף לחברה שווי של כ-1.4 מיליון דולר, לעומת מחיר שיא של 1,080 פני בשיא האופוריה של מניות האינטרנט.



ב-2001 קלטו וייץ ופורן שמעשי ידיהם טובעים בים ונזעקו להציל את החברה. יחד עם ג'ף בראון, מייסד חברת מקסיס והאיש שחתום על משחקים כ"סים סיטי" ו"סימס", קנו את החברה חזרה בהליך MBO תמורת מיליון דולר ופרעון חובותיה.



עם הקנייה השקיעו המייסדים, בראון, ומשקיע בריטי פרטי כשני מיליון דולר בפיקסל. כיום מחזיק וייץ בכשליש ממניות פיקסל, פורן ובראון מחזיקים בעוד שליש והיתרה בידי העובדים. "שילמתי פחות ממה שקיבלתי עבורה", אומר וייץ. "ובכלל, חצי ממה שקיבלתי במכירה תרמתי לכל מיני מוסדות".



"למעשה", אומר וייץ, "פיקסל מולטימדיה היא גם חברת סטארט אפ מבחינת הזמן שאנו קיימים במהדורה החדשה, אבל גם חברה בשלה מבחינת הטכנולוגיה והמכירות. טכנולוגיית ה-JIVE שלנו ניתנת להרצה על כל פלטפורמה והיא נבנתה עם הבנת תוכן גדולה מאוד, בגלל הניסיון שלנו בפיתוח משחקים. בניגוד לחברות אחרות לא מכרנו מצגות פאואר פוינט, אלא טכנולוגיה"



הימורים בשחקים



ואכן, פיקסל לא חדשה בשווקים. החברה הודיעה לפני כשלושה חודשים על הסכם המוערך בכ-3 מיליון דולר לשלוש שנים, עם רשת SKY הבריטית.

השת"פים לא נגמרים רק ברשתות. בפיקסל יוצרים קשרים גם עם יצרני מכשירי הקצה כהנד ספרינג, HP ועוד, כדי להטמיע את ה-JIVE גם בתוך המכשירים. לאחרונה הכריזה החברה על תאימות לטלפון החכם Z100 המיוצר על ידי Sendo הבריטית. דגם זה מבוסס על מערכת ההפעלה OS Smartphone של מיקרוסופט. כמו כן הודיעה פיקסל על שת"פ שיווקי עם פוטנציאל הכנסות של 3 מיליון דולר עם משווקת הטלפונים הסלולריים Handango.



במישור המקומי לפיקסל שת"פ עם ערוצי זהב בערוץ המשחקים GOGO. לפני כחודשיים פיקסל בשיתוף עם חברת זואי, המספקת תכני משחקים לערוצי זהב, יס, ותבל, פתחו מיזם פיתוח משחקים חדש בשם מארס, אותו מנהלת אישתו של פורן.



וייץ: "עולם המשחקים מגלגל היום 9 מיליארד דולר בשנה, שזה יותר מתעשיית הקולנוע. רשתות טלוויזיה וסלולר משקיעות המון במשחקים כי כך הן אוספות המון לקוחות חדשים. אנחנו מוכרים טכנולוגיה ישירות לכל מיני רשתות, גם מתחרות, וזה בניגוד לגיימפליי שרצתה שהכל יעבור דרכה ובכך שגתה".



וייץ אומר כי היעד הבא הוא חברות התעופה. "לענף זה פוטנציאל עסקי גדול מאוד. תאר לך שבטיסה מייגעת תוכל להשתתף במשחקים מרובי משתתפים או אפילו להמר באוויר".



היום, לאחר שהספינה התייצבה, עוסק וייץ בחזון ובתכנון עסקי כיו"ר פעיל של החברה. על הניהול השוטף מופקד המנכ"ל, אבי הורוביץ, עוד חבר מהטייסת.



כיום מועסקים 45 עובדים במשרדי פיקסל

טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

+
בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    0
    walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully