עשה את המקאו: כך הקים שלדון אדלסון אימפריה חובקת עולם

איש עסקים קשוח שזיהה הזדמנויות, לקח סיכונים, הואשם בסחיטות ובאיומים והשתמש בשיטות שיריביו כינו "מאפיוזיות", אבל שילם לעובדיו את מלוא השכר גם בשיא תקופת הקורונה ושם למטרה לטפח יהודים צעירים לאהבת הארץ. שלדון אדלסון, האיש שהיה הרבה יותר מה"פטרון של ביבי"

  • שלדון אדלסון
בווידאו: נתניהו סופד לשלדון אדלסון (צילום: לע"מ)

2020 הייתה שנה רעה מאוד ל-Las Vegas Sends. בתי הקזינו בעולם היו סגורים בגלל נגיף הקורונה. ברבעון השני של השנה דיווחה החברה על הכנסות של 98 מיליון דולר בלבד - ירידה של 97 אחוז מהרבעון המקביל ב-2019, שלוותה בהפסד תפעולי של 922 מיליון דולר. הרבעון השלישי היה קצת פחות עגום, אבל עדיין - ירידה של 82 אחוז והפסד תפעולי של 610 מיליון דולר. זו הייתה שנה קשוחה במיוחד.

ועדיין, זו לאס וגאס סנדס והיא חזקה יותר מקורונה כזו או אחרת, אלא שבאופן אירוני משהו המחצית השנייה של 2020, ברמה העסקית והפוליטית, הייתה גם אקורד סיום דהוי לחייו הארוכים והעשירים, תרתי משמע, של שלדון אדלסון, מאנשי העסקים הבולטים בעולם בארבעת העשורים האחרונים. אדם שהקדיש את חייו לעשייה כלכלית (בארה"ב ובעולם) ורגשית (בישראל) הרבה לפני שהפך לפטרון של ראש הממשלה.

עוד בוואלה! NEWS

המיליארדר ובעלי "ישראל היום" שלדון אדלסון הלך לעולמו בגיל 87

לכתבה המלאה
משפיע ברמה הפוליטית והעסקית. אדלסון עם דונלד טראמפ (צילום: רויטרס)

אדלסון התעשר כבר בשנות ה-60, אבל בסוף שנות ה-70 עלה על גל. הוא הקים עם מספר שותפים בלאס וגאס את קומדקס - מרכז כנסים ששימש לתצוגות בתעשיית המחשבים. זה קרה ממש רגע לפני שביל גייטס וסטיב ג'ובס הכניסו את המחשב לכל בית. שנות ה-80 העליזות הגיעו והתרנגולת של אדלסון ושותפיו החלה להטיל ביצי זהב. קומדקס נמכרה ב-1995 לתאגיד היפני סופטבנק ב-862 מיליון דולר, מתוכם אדלסון גרף כ-500 מיליון.

עוד לפני כן, ב-1988, הוא רכש את מלון Sands בלאס וגאס, מקום הבילוי החביב על פרנק סינטרה. ב-1991 טייל אדלסון עם רעייתו השנייה מרים בוונציה, מה שהוביל אותו להקים את הוונישן המפורסם בסטריפ. משם אי אפשר היה לעצור אותו - הוא הקים את הקזינו במקאו שהפך לשם דבר וגם את מרינה ביי סנדס בסינגפור. כל אלה הפכו את אדלסון, כמובן, לאדם משפיע מאוד. נכון לנובמבר 2020 עמד הונו על כ-36 מיליארד דולר - לא מדגדג את כוכבי הטכנולוגיה הצעירים ג'ף בזוס, מארק צוקרברג או אילון מאסק, ועדיין, אדלסון הפך לאורך השנים לאחד האנשים המשפיעים בארה"ב בזכות הונו וגם בזכות הכוח הפוליטי הרב שצבר.

כשאתה מתעסק עם קזינו, ועוד בלאס וגאס, מן הסתם תתמודד עם הרבה שערוריות. אדלסון הואשם בסחר בנשים, בקשרים עם המאפיה, בשוחד ובהרבה מאוד סוגים של שחיתות בתוך ומחוץ לארצות הברית. מהי המורשת שהוא משאיר אחריו?


"שלדון אדלסון הוא דוגמא לדור הנפילים שעשו את הונם לאחר מלחמת העולם השנייה. איש עסקים ממולח, יהודי חם ופילנטרופ גדול", אומר רמי דרור, מנכ"ל בית ההשקעות הלמן אלדובי, "אדלסון היה יזם בעל חוש עסקי מפותח שהחל לעבוד בגיל צעיר מאוד והפך לאחד העשירים והמשפיעים בארה"ב ובישראל, ועל כך הוא ראוי להערכה גדולה. בניגוד לאנשי עסקים אחרים, אדלסון לא חשש להביע עמדה פוליטית ברורה, לעיתים לא פופולארית, ועל כך הוא ראוי להערכה גם מצד אלו שלא תמיד הסכימו עם תפיסותיו ופועלו".

"כמי ששם לעצמו למטרה לקדם את כלכלת ישראל דרך הצמחת עסקים, שלדון הוא השראה", מוסיף ניר מקובסקי, מומחה לליווי עסקי לעסקים ולסטארטאפים, "הוא היה מגדולי התורמים בהיסטוריה לעם היהודי, לציונות, להתיישבות ולמדינת ישראל. מ'תגלית' ועד אוניברסיטת אריאל, מבתי חולים ועד מחקר רפואי - שלדון תרם ביד רחבה למפעלים רבים שהצילו חיים והרימו את קרנה של ישראל בעולם. קל לדבר על המיליארדים של שלדון. לכאורה, חיים קלים, קזינו, קוסמטיקה, מה המפתח להצלחה שלו? מדוע הוא מודל להשראה? לא בגלל המיליארדים, בגלל הגישה. שלדון היה ווינר, איש עשייה שלא נח לרגע. אפשר לנתח את ההצלחות העסקיות שלו, אבל מה שבאמת חשוב הוא לבחון את הערכים שהנחו אותו. אין ספק ששלדון היה איש חזון וזו היתה הגדולה שלו".

יש לציין כי למרות המילים החמות, אנשי עסקים נוספים שאליהם פנינו לא רצו להתראיין לכתבה. יש כאלה שדעותיהם על אדלסון פחות חיוביות, אבל "זה לא הזמן להביע אותן" אמר אחד מהם.

דריסת רגל משמעותית בלאס וגאס של המזרח. קזינו סנדס במקאו (צילום: רויטרס)

בואו נעזוב רגע את המעורבות הפוליטית. לאדלסון יצא שם של איש עסקים ריכוזי, בלתי מתפשר ואחד שיעשה הכול כדי להשיג את המטרות שלו. כילד יהודי שגדל בדורצ'סטר, מהשכונות הקשוחות של בוסטון, הוא האמין ביד קשה, גם ברמה הפוליטית וגם מבחינה עסקית. הוא ידע, כפי שהוכח גם במקרים של קומדקס וגם של מקאו, לזהות הזדמנויות ראשון. הוא נאשם בסחטנות ובכוחניות שחורגות מגבולות החוק. בעשור הקודם עלו נגדו האשמות על תשלומי שוחד גדולים כדי לקבל הטבות משלטונות מקאו וממשלת סין.

ועדיין, בכל מה שקשור לישראל הייתה לאדלסון פינה חמה. בעצם, הרבה מעבר לכך. על אף שגדל בארה"ב, חוויות השואה השפיעו עליו קשות, מה שבא לידי ביטוי גם בעסקיו. אדלסון תרם עשרות מיליוני דולרים לפרויקט תגלית, ואנשי מקצוע וחניכים שפגשו אותו העידו עליו כעל "אדם מקסים ולבבי". איש העסקים הקשוח תמיד נמס בסביבתם של יהודים צעירים, בטיפוחם ראה משימה לאומית.

"בעשור וחצי האחרונים עבדנו בצמידות", מעיד גידי מרק, מנכ"ל תגלית, "שלדון היה חכם, חד, סקרן, מקורי. הוא חשב בצורה אמיצה ושונה, בעל חזון, עם לב ענק ונדיר. הוא מעולם לא התפשר על הגעה להישגים הטובים ביותר, ודחף אותי ואת הארגון שוב ושוב להגיע לגבהים חדשים - שבזכותו הצלחנו להגיע אליהם. במסגרת העבודה שלי אני זוכה להכיר הרבה אוהדים של מדינת ישראל - שלדון היה המעריץ הגדול ביותר של המדינה שלנו. כל רגע איתו עורר בכל מי שבחדר מחשבה והשראה. זכיתי להכיר ולהוקיר איש נדיר, ואנחנו כולנו נתגעגע אליו מאוד. ליבי עם מרים והמשפחה".

אז זה היה שלדון אדלסון. כמו כל איש עסקים, הוא לא יכול היה לפלס את הדרך לפסגה בלי כוחנות, אבל בתוך המעטפת הקשוחה של הילד היהודי מדורצ'סטר הסתתרו לב חם, אנושיות ויד נדיבה.

"לב ענק ונדיר". משמאל לימין: שלדון אדלסון, גידי מרק, איש העסקים מאיר שמיר ומרים אדלסון (צילום: יח"צ, שרונה אברהם)

6 עובדות מעניינות על שלדון אדלסון

  • הוא לא סיים 12 שנות לימוד - את הדולרים הראשונים הרוויח אדלסון ממכירת עיתונים בפינת הרחוב ובהמשך צבר ניסיון בשורה ארוכה של תחומי התמחות, בכללם היה גם סוכן משכנתאות. לימים, הוא החל את לימודיו הגבוהים בקולג' בניו יורק, אך לא השלים את התואר האקדמאי ולמעשה, על פי הביוגרפיה שלו, גם לא סיים 12 שנות לימוד, אלא נטש את הכיתה לטובת ממכר עיתונים. בהמשך דרכו, פתח את עסקו הראשון בתחום מוצרי הטיפוח.
  • את הכסף הגדול עשה מיכולות הארגון שלו - אדלסון נודע בכישורי הארגון המופלאים שלו אותם יצק לתערוכות ניהול המחשבים 'קומדקס', שהתקיימו לראשונה בשנת 1979. התערוכה שמרה על זוהרה וחשיבותה במשך מספר עשורים כמובילה בתצוגה ומכירה של מחשבים אישיים. החברה שהקים, אנטרפרייז, נחשבת לחלוצה בעולם הפקת ירידי המחשבים, גם לאור היקף המבקרים שהצליחה למשוך והיקף מחזור המכירות בה.
  • הימר תמיד על הסוס הלא נכון - אין עוד אזרח אמריקאי, שהשקיע סכומים אסטרונומיים כמו אדלסון בקידום מועמדים לנשיאות. על פי הערכות, אדלסון נחשב לגדול התורמים במערכות הבחירות האמריקאיות, עם לא פחות מ-250 מיליון דולר שתרם במרוצת השנים. מעורבותו עד צוואר בבחירות גררו התקפות חסרות תקדים נגדו וטענות כי הוא מנסה לקנות את הבחירות בעזרת ממונו העצום. באופן פרדוקסלי, איש מהמועמדים בהם תמך לא ניצח את הבחירות.
  • קיבל סנוקרת מהקורונה - בעוד ענף ההייטק חגג ברבעון האחרון לאור הדוחות הכספיים המצוינים של החברות הנסחרות בוול סטריט, עבור שלדון, זה היתה תקופה רעה, אולי יותר מאי פעם. על פי הדיווח מהרבעון השני של 2020, Las Vegas Sands רשמה ירידה חסרת תקדים בשיעור של 97 אחוז במחזור ההכנסות. סנדס, שחולשת על בתי קזינו בלאס וגאס, סינגפור ומקאו, סבלה כהוגן: האולמות התרוקנו לחלוטין ומחזור ההכנסות ירד משמעותי. בדו"ח המסכם את החודשים אפריל-יוני נרשמה הכנסה של 98 מיליון דולר בלבד - ירידה משמעותית לעומת הרבעון השני ב-2019, במהלכו ההכנסה עמדה על 3.3 מיליארד דולר. בשל כך הגיעה החברה להפסד של 985 מיליון דולר לעומת רווח של 1.11 מיליארד ברבעון המקביל אשתקד. בו בעת, גם ברגעיו הקשים ובניגוד לטייקונים אחרים בתחום ההימורים, הוא המשיך לשלם לעובדיו את מלוא השכר. "כאשר המגיפה שיבשה את השגרה היומית והשפיעה באופן דרמטי על עסקיו, מר אדלסון היה נחוש בדעתו כי חברי הצוות שלנו ברחבי העולם ממשיכים לקבל שכר מלא והטבות בריאות גם בזמן שהבניינים בהם עבדו נסגרו", נמסר היום מהנהלת הקזינו שבבעלותו. לצד האמור, באוקטובר האחרון דווח כי חברתו של אדלסון שקלה למכור את נכסיה בלאס וגאס, ובהם מלונות "ונשיאן" ו"פלאצו", לנוכח ההשפעה של מגפת הקורונה על תעשיית התיירות וההימורים בארה"ב ובעולם כולו
  • הכסף שלו הגיע כמעט עד הירח - אדלסון נודע כאחד מגדולי התורמים לארגונים יהודיים ולמוסדות ישראלים. בין תרומותיו, שרבות מהן, כך על פי אשתו, נותרו בסתר, ניתן לכלול גם את ההשקעה במיזם של עמותת SpaceIL ששמה לה למטרה להנחית את הגשושית הישראלית הראשונה על הירח, אך נכשלה לאחר שהגשושית פגעה בו. בין יתר הגורמים בישראל שנהנו מכספו: הפקולטה לרפואה באוניברסיטת אריאל, שקיבלה המחאה שמנה על סך של 20 מיליון דולר. ייתכן שאין לכך הקשר פוליטי, אך צ'ק נוסף על סך של 5 מיליון דולר נרשם לאוניברסיטה, הפעם לטובת קידום הפקולטה למדעי הבריאות. בנוסף, שלדון היה ה-פטרון של ארגון תגלית, ובמרוצת השנים תרם לו לא פחות מ-100 מיליון דולר.
  • הייתה לו בעיה מוסרית עם הימורים - בריאיון שהתקיים בשנת 2013 הבהיר אדלסון כי הוא מתנגד מבחינה מוסרית להימורים באינטרנט, והגדיר אותם בתור רעל שיגזול את כספם של הצעירים והעניים. "זאת תאונת רכבות, זאת רעילות, זה סרטן שמחכה להתרחש", אמר אדלסון בריאיון לערוץ הטלוויזיה של בלומברג. את דעתו הנחרצת כנגד הימורים ברשת עיגן גם במסגרת מאמר דעה ארוך שפרסם במגזין פורבס. ניתן להניח, בזהירות המתבקשת כי אמירתו זו הגיעה גם על רקע התנופה האדירה של תעשיית ההימורים ברשת בארה"ב ועל רקע הרצון של מדינות רבות לנגוס בנתח השמן ממיסוי עסקי ההימורים.

טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    לוגו - פיקוד העורףפיקוד העורף

    התרעות פיקוד העורף

      walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully