וואלה
וואלה
וואלה
וואלה

וואלה האתר המוביל בישראל - עדכונים מסביב לשעון

חושבים על איכות הסביבה: המאה ה-21 עומדת בסימן הגז הטבעי

אקונומיסט

31.8.2004 / 8:16

חשיבותו של הנפט גברה במאה הקודמת, בעת שהגז הטבעי נחשב לאח החורג והמכוער; הביקוש לגז המריא, עם זאת, בשנים האחרונות, בעיקר הודות להיותו פחות מזהם מנפט או פחם; בעירת גז מפיקה פחות פחמן - חומר הגורם להתחממות הגלובלית



הכותרות הזועקות "50 דולר לחבית נפט", נמנות עם הסיבות להתלהבות חברות האנרגיה מהתחליף הפוטנציאלי: לא רוח, לא גלי ים, אפילו לא קרינת השמש - גז, המובל בתור LNG (גז נוזלי טבעי). משאב זה צפוי ליהפך לשכיח וחיוני עבור הכלכלה העולמית כפי שהנפט כיום. ברויאל דאץ'Shell/ חושבים שהוא עתיד לעבור את הנפט כמקור האנרגיה העולמי החשוב ביותר עד 2025.



חשיבותו של הנפט גברה במאה הקודמת, בעת שהגז הטבעי נחשב לאח החורג והמכוער. הביקוש לגז המריא, עם זאת, בשנים האחרונות, בעיקר הודות להיותו פחות מזהם מנפט או פחם. בעירת גז מפיקה פחות פחמן - חומר הגורם להתחממות הגלובלית.



התפתחותו של שוק הגז הטבעי נבלמה עד לאחרונה בשל עובדה אחת - הנפט הוא נוזל שקל להסיעו. כדי להסיע גז, נדרשו מערכות מורכבות של צינורות שהעבירו אותו מהבארות אל הלקוחות. בשל כך שימש הגז בעיקר במקומות הסמוכים למקור הפקתו, או שהוא הועבר בצינורות, שהוקמו בעלות גבוהה.



הופעתו של ה-LNG משנה את התמונה מקצה לקצה. הגז מומר למצב נוזלי במקור, מוסע לשוק במכליות מקוררות, מחומם למצב גז בשוק היעד ומוחדר למערכת הצנרת המקומית. הודות להתקדמות טכנולוגיה זו, גז עשוי ליהפך לסחורה גלובלית עוברת לסוחר כמו נפט.



מדינות דלות במשאבי אנרגיה כמו יפאן ודרום קוריאה כבר משתמשות בצורה פרימיטיווית של LNG, ואולם הביקוש הגואה הוזיל מאוד את עלות הפקתו. עם זאת, הובלת גז נותרה יקרה יותר משל נפט. בניית מערך הסעה של 5 מיליון טון LNG עולה 5 מיליארד דולר. "רק מעט חברות יכולות לשחק במגרש הזה", אמר מנהל בכיר בחברת גז. אולם חברות האנרגיה צפויות להשקיע סכום עתק של 100 מיליארד דולר בהרחבת פעילות ה-LNG שלהן בעשור הקרוב.



אמריקה, שוק האנרגיה הגדול בעולם, מובילה את הצמיחה בשוק ה-LNG. ואולם ההיצע הנמוך מדי, שלא עמד בביקוש, גרם לזינוק במחירים (ראו תרשים), במידה שהדאיגה בשנה שעברה אפילו את אלן גרינספאן, יו"ר הבנק הפדרלי. השוק האמריקאי כבר בשל ליבוא גז. לפי הערכה אחת עשוי היבוא הזה לזנק תוך עשור לגודלו של כל שוק ה-LNG המקומי היום.



כל אלו מעוררים דאגה בקרב רבים, הטוענים כי אנו עומדים בפתחו של "משבר גז". זה אינו משבר הגז הטבעי הראשון. בשנות ה-70 הוביל משבר הנפט לאיסור שהטילו ממשלות רבות על שימוש בגז לייצור חשמל, ולפיקוח על המחירים. אולם בשנות ה-80 פתח הממשל האמריקאי את שוק הגז, ובכך המריץ השקעות בגילוי גז, והמחירים צנחו - ונשארו נמוכים במשך יותר מעשור.



הפעם נובעת עליית המחירים מהעובדה שאמריקה, למעט אלסקה, אכן סובלת ממחסור בגז. מנגד, העולם כולו שוחה בגז. "חברות לא חיפשו גז בעבר", אומר ג'וזף ניילור, המנהל את חטיבת הגז של שברון טקסקו. אולם הליברליזציה בענף, מספרד ועד דרום קוריאה, לדברי אן קווין מ-BP, "מגדילה את ההיצע".



אם המחסור אינו סיבה לדאגה לכשעצמו, מה בדבר המחירים העולים? מומחים רבים מצפים כי המחירים לא יירדו בשנים הקרובות, למרות ההיצע העצום הגלום במאגרים ברחבי העולם. הסיבה היא שכושר ההפקה של של LNG יצמח בקצב אטי. להערכת שרה בנצ'אק מ-PFC אנרג'י, "LNG לא יפגע במחירי הגז ב-6-8 השנים הבאות".



עם זאת, יש להניח כי בסופו של דבר יוביל יבוא ה-LNG לירידה של מחירי הגז בארה"ב מתחת ל-5 דולר ל-mBtu, לעומת 6 דולר היום. LNG הוא רווחי החל ב-3.5 דולר (עבור החברה הבריטית בריטיש גז הוא רווחי כבר ב-2.5 דולר), כך שיש הרבה סיבות להשקיע בהגדלת כושר התפוקה במחירים הנוכחיים.



חשש נוסף הוא מהיווצרות קרטל חדש, גרסת הגז של אופ"ק. כ-75% מעתודות הגז המוכחות בעולם נמצאות בבריה"מ לשעבר ובמזה"ת. איימי ג'אפה מאוניברסיטת רייס חוששת כי יבוא ה-LNG יעניק לרוסיה כוח שוק עצום החל ב-2020. ואולם יש סיבות רבות למניעת היווצרותו של קרטל בתחום הגז.



הכוח שיש לסעודיה בשוק הנפט העולמי הוא השקעתה האדירה בעודף תפוקה, אומר דיוויד ויקטור מאוניברסיטת סטנפורד. הסיבה העיקרית שמחירי הנפט יוצאים משליטת אופ"ק היא שעודף התפוקה הסעודי כמעט שנגמר. השקעות ההון הדרושות כדי לבנות עודפי תפוקה של LNG גדולות בהרבה מאלה של הנפט, ואין בהן הגיון כלכלי. לכן, אין סיכוי רב ליצירת קרטל, אומר ויקטור.



יתר על כן, מאגרי הגז פזורים על פני אזורים נרחבים יותר, והם שופעים יותר ממאגרי הנפט. המדינות הבעייתיות מבחינה פוליטית, מאיראן ועד רוסיה, אינן דווקא יעדי ההשקעה הוודאיים. ויקטור וג'אפה מסכימים כי ההון המערבי יזרום למדינות הידידותיות יותר. טרינידד היא אחת כזו, והיא זוכה להשקעות גדולות יותר מאשר שכנתה הסוערת, ונצואלה; קטאר מסתמנת כגוליית של ה-LNG, בעוד שמאגרי הגז הענקיים של סעודיה נחים ללא הפרעה.



למרות האופטימיות העכשווית, הסיכונים הפיננסיים והפוליטיים הגדולים בעסקי הגז הטבעי הנוזלי מעכבים את השגשוג. ההשקעה הדרושה ענקית, מספר החברות שיש להן מספיק כסף קטן, וזכרון התמוטטותו הראשונה של מחיר הגז עדיין רענן. כפי שאמר מלקולם ברינדד מ-Shell, "תקוותינו התנפצו כבר בעבר".



אולם במחירים של היום, הרווח הפוטנציאלי הוא עצום. ברינדד עצמו מסיק, "הגז יהיה הדלק הנבחר במחצית השנייה של המאה. המפתח לכך הוא אספקה גמישה למרחקים גדולים של LNG". התכוננו למפץ השקעות של 100 מיליארד דולר, ההקדמה ל"המאה של הגז הטבעי".

טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

+
בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    0
    walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully