וואלה
וואלה
וואלה
וואלה

וואלה האתר המוביל בישראל - עדכונים מסביב לשעון

"בוסטון גלוב": בוסטון סיינטיפיק הקימה מפעל חשאי להעתקת הסטנטים של מדינול במבצע שכונה "פרויקט עצמאות"

בוסטון גלוב

4.10.2004 / 7:10

העיתון סוקר את התצהירים שהגישו הצדדים לביהמ"ש ומגלה פרטים חדשים על השותפות העוינת בין שתי החברות; מסמכים חסויים מגלים - בוסטון מודה שפירקה והעתיקה סטנטים מתוצרת מדינול



מאת ג'פרי קראסנר ורוס קורבר



יצרנית הציוד הרפואי בוסטון סיינטיפיק, שעסקיה בתחום הסטנטים הביאו הכנסות של מיליארדי דולרים, הקימה בחשאי חברה מחוץ לארה"ב - שעסקה בפירוק סטנטים מתוצרת שותפתה הישראלית מדינול, ותכנון גרסה משלה לסטנטים אלה. כך עולה ממסמכים חסויים שהגישה מדינול לבית משפט בארה"ב.



בוסטון סיינטיפיק אישרה בראיונות ובמסמכים שהגישה לבית המשפט כי הפעילה את החברה החשאית וכי העתיקה את תכנון הסטנטים במסגרת מבצע שזכה בתוך החברה לכינוי "פרויקט עצמאות" (Independence Project). עם זאת, בוסטון טוענת כי עשתה זאת משום שמדינול היתה ספקית לא אמינה, וכי תנאי ההסכם בינה לבין מדינול התירו לה לבצע את הפרויקט.



בוסטון דחתה אישומים חמורים יותר שלפיהם העתיקה מפרטים של מדינול כחלק מפיתוח הסטנטים הפופולריים, אקספרס וטקסוס. מדינול תבעה את בוסטון סיינטיפיק בבית משפט מחוזי בניו יורק באפריל 2001, בטענה שבוסטון הפרה את ההסכם ביניהן. כעבור כמה שבועות הגישה בוסטון תביעה נגדית.



בקרוב צפוי שופט פדרלי לפסוק אם בוסטון ניסתה לגנוב ממדינול טכנולוגיית ייצור סטנטים ובכך לדחוק אותה מהשוק, כפי שטוענת מדינול. לעומת זאת, בוסטון טוענת כי פרויקט עצמאות היה אמנם אמצעי חשאי, אך חוקי, ונועד להבטיח הספקה סדירה של סטנטים לנוכח התפרקות השותפות.



ב-2002 העריכה מדינול כי פירוק השותפות עלה לה בהפסד של רווחים עתידיים בסך 1.35 מיליארד דולר עד 2005. לטענת בוסטון, פרויקט עצמאות לא גרם כל נזק למדינול. פסיקת בית המשפט עלולה לפגוע בהכנסות בוסטון ממכירות הסטנט הפופולרי טקסוס. הטקסוס חולש על שוק הסטנטים מצופי תרופה, שדחקו באחרונה את הסטנטים הרגילים שאינם מצופים. הדומיננטיות של בוסטון נמשכת, על אף שבאחרונה נאלצה להחזיר בשלושה מקרים סטנטים שגרמו נזקים ומקרי מוות אצל מטופלים.



בוסטון צופה הכנסות של 1.3 מיליארד דולר ממכירות הטקסוס במחצית השנייה של 2004. סטנט הוא רכיב מתכתי השומר על דפנות העורקים מפני קריסה לאחר צנתור. הסטנט מוחדר לעורק על גבי בלון שמנפח אותו, ומותיר אותו בתוך העורק.



המאבק המשפטי בן שלוש השנים מספק הצצה נדירה לעולם האכזרי של עסקי הציוד הרפואי. שני הצדדים סיפקו זה לזה הררי מידע פנימי וסודי בעקבות צו מיוחד של בית המשפט. בהמשך הציג השופט חלק מהמסכמים בפומבי. בדיקה שערך העיתון "בוסטון גלוב" במסמכים אלה מעלה תמונה מפורטת של הצעדים יוצאי הדופן שבהם נקטה בוסטון סיינטיפיק כדי להסתיר את מעשיה. אפילו למנכ"ל בוסטון סיינטיפיק, ג'ים טובין, לא נאמר דבר על פרויקט עצמאות כשנכנס לתפקידו ביוני 99'. כך על פי עדות שמסר תחת שבועה.



ב-15 השנים החולפות, הפכה בוסטון סיינטיפיק משחקנית קטנה בשוק הציוד הרפואי לחברה השנייה בגודלה במגזר עם שווי שוק של 32.2 מיליארד דולר. חלק ניכר מצמיחה זו היה כתוצאה מעסקיה בתחום הסטנטים, שנוסדו עם רכישת לייף סיסטמס של SciMed ב-94'. עסקים אלה המשיכו לגדול בעקבות חתימת הסכם לעשר שנים עם מדינול ב-95'.



בעדותו, הודה טובין כי פרויקט עצמאות הסודי היה שגיאה. "מדובר בעוד אחד מסדרת מעשי שטות שעשתה החברה, שגררו תוצאות שמלכתחילה לא היו אמורות לקרות, שניתן היה למנוע ושצריך היה למנוע", אמר בעדותו.



יהודית וקובי ריכטר, בעלי השליטה במדינול, חיפשו שותפה בארה"ב להפצת הסטנטים שלה. ב-95' נחתם ההסכם עם בוסטון סיינטיפיק, שגם רכשה 22% ממניות מדינול. לפי ההסכם, היתה אמורה מדינול להפוך לספקית הסטנטים העיקרית של בוסטון סיינטיפיק למשך 10 שנים לפחות. היוצא מן הכלל היחיד להסכם זה, לפי מסמכים שהוצגו בבית המשפט, היה קו ייצור לצורכי גיבוי שאותו היו אמורים להקים מהנדסים של מדינול במתקן של בוסטון סיינטיפיק. קו הייצור לא היה אמור לפעול, אלא במקרה שבו מדינול לא תוכל לעמוד בביקוש לסטנטים.



לטענת בוסטון, בני הזוג ריכטר קטעו את אספקת הסטנטים בכמה שלבים, ואף איימו לעשות זאת במקרים אחרים. בני הזוג ריכטר אף הפגינו התנהגות "לא הגיונית ובלתי עקבית", ובכלל זה צעקות וקללות שהופנו כלפי בכירים בבוסטון סיינטיפיק, נכתב בכתב התביעה שהגישה החברה. לבסוף, ממשיכה בוסטון סיינטיפיק במסמכים שהגישה לבית המשפט, "התנהגותם הפכה לכה שערורייתית" עד כי בוסטון סיינטיפיק נאלצה לשכור את שירותיה של חברה שתייעץ לעובדיה שנאלצו להתמודד עם בני הזוג ריכטר.



לפי הדואר האלקטרוני של בוסטון סיינטיפיק, החברה סיפקה סדנאות הכשרה בנות שלוש שעות על "דרכים להתמודד עם עובדי מדינול ואנשים 'קשים' אחרים". מדינול מצדה טוענת במסמכים שהגישה לבית המשפט כי בוסטון סיינטיפיק מעולם לא התלוננה לגבי אספקת סטנטים, ובדתה טענות אלה כדי לחזק את התביעה המשפטית שהגישה. מדינול טוענת כי בכירים בבוסטון סיינטיפיק התבטאו אין ספור פעמים, בכתב ובעל פה, בזכות הקשר עם מדינול ובני הזוג ריכטר.



במכתב מ-17 באפריל 2000 כתב יו"ר בוסטון סיינטיפיק, פיטר מ.ניקולאס, לבני הזוג ריכטר: "היחסים עם מדינול חשובים לנו, וכפי שאת וקובי יודעים, קרובים ויקרים ללבי". מדינול מכחישה במסמכים שהגישה לבית המשפט כי איימה להפסיק את אספקת הסטנטים או הפסיקה את אספקתם, וטוענת כי בוסטון סיינטיפיק ביקשה לסיים את החוזה עמה בטרם עת, ולהתחיל לייצר סטנטים משלה לאחר שהתברר לה כי שולי הרווח של החברה הישראלית על הסטנטים הגיעו לעד 90%. מדינול גם מצטטת דברים שאמר טובין בשיחת ועידה רבעונית עם אנליסטים שנערכה ב-17 באוקטובר 2000, לפיהם "לכל אורך היחסים תמיד היו החבר'ה ממדינול אמינים. אספקת המוצר היתה אמינה לכל אורך הדרך". דובר של בוסטון סיינטיפיק אמר בתגובה כי טובין התייחס בדבריו רק ל-2000-'99.



במרכז פרויקט עצמאות עמדה מכונה ייחודית של מדינול המייצרת סטנטים על ידי גלגול רשתות פלדה מרובעות מיוחדות לגלילים חלולים ואיחוי הקצוות. מדינול היתה אמורה לספק מכונה כזו לבוסטון סיינטיפיק. המכונה אמורה היתה להיות חלק ממתקן גיבוי לייצור של בוסטון סיינטיפיק למקרה שטרור או אסון אחר ימנ

טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

+
בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    0
    walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully