וואלה
וואלה
וואלה
וואלה

וואלה האתר המוביל בישראל - עדכונים מסביב לשעון

הסטארט אפ החשאי של משפחת ורדי - מערכת לניהול בית חכם

עודד חרמוני

21.11.2004 / 7:10

במשך שנתיים פיתחו בחשאיות אריק ועודד ורדי מערכת חדשה שתשמש מרכז הבית החכם בהשקעה של 3.5 מיליון דולר; מכשירי החשמל בבית יופעלו ממרכזיה שעלותה 1,200 דולר



מאת עודד חרמוני וגלית ימיני



בשנתיים האחרונות, תחת מעטה כבד של חשאיות, הקימו האחים לבית ורדי - אריק (ICQ) ועודד (RUSURE) - בסיוע האב, יוסי ורדי, את חברת הסטארט אפ החדשה שעמה הם מקווים לעשות מהפכה דומה לזו שעשו לפני שנים, עם פיתוח תוכנת המסרים המיידיים ICQ. בשנתיים האחרונות הסתובבו הרבה מאוד שמועות סביב החבורה הזו, המושכת בכל פעולה שלה הרבה מאוד עניין בישראל ובחו"ל. החברה פעלה בסודיות כה גמורה ובלי גיוס הון מקרנות הון סיכון - כפי שבדרך כלל מוקמות חברות הדומות לה; אפילו השם שלה, סופרנה סיסטמס (Superna Systems), נשמר בסוד והיה ידוע רק למעטים.



כעת, כשנתיים לאחר הפיתוח והעבודה, מרגישים המייסדים של החברה החדשה כי הם בשלים לחשוף לציבור את המערכת החדשה שפיתחו. על פי החזון שלהם, המערכת תשמש מרכז הבית החכם בשנים הבאות ותאפשר לכל אחד ממכשירי האלקטרוניקה בבית - מכשיר ה-DVD, הטלוויזיה, התריסים החשמליים, התאורה, המחשב, מערכת הסטריאו ובעתיד גם מכונת הכביסה והמקרר - להתחבר באופן חוטי ואלחוטי למרכזיה אחת, ממנה יתופעל הבית באופן כמעט אוטומטי. זאת בדומה לבית הקסמים של ביל גייטס, שבו הושקעו עשרות מיליוני דולרים בבניית מערכת דומה.



עם השקעה של 3.5 מיליון דולר, מהם 3 מיליון שגייסו ממשקיעים פרטיים המקורבים להם ועוד חצי מיליון דולר שהשקיעו מכיסם, הם מנסים לצאת לאחד השווקים הקשים ביותר לחברות קטנות - שוק צרכני האלקטרוניקה - ולהציע פתרון כולל וזול יחסית, במקום שפיליפס, סוני, סמסונג ואינטל, עדיין לא מציעות פתרון דומה.



הסטארט אפ החדש הוקם בגלל צורך אישי של אריק ורדי. לפני כשנתיים תיכנן אריק בן ה-34, מייסד מיראביליס (ICQ), לעבור לבית חדש. ורדי, שחי את עולם ההיי-טק, רצה שביתו ישקף את אורח החיים שלו, והחליט לתכנן בית חכם - בית שבו התריסים החשמליים, האורות, מערכת ה-DVD, הסטריאו והמזגן יפעלו ממערכת שליטה אחת ויבצעו רצף פעולות בכל זמן שיחליט.



אלא שאריק ורדי, שחשב כי מערכות כאלה, הזוכות לכותרות בעיתונים כבר כמה שנים, הן זמינות ופשוטות - גילה לאחר בירור קצר כי מחירה של מערכת בסיסית כזו בסלון הוא כ-5,000 דולר; סכום לא גבוה עבור אחד המתעשרים הצעירים בהיי-טק הישראלי, אך גבוה עבור רבים. הוא גם גילה כי למרות הידע שלו בתכנות, עדיין מדובר במערכת מסובכת.



ורדי רכש מערכת בסיסית והתיישב עם חברו ערן גמפל, לתכנן את התוכנה שתפעיל את הבית הפרטי שלו. אז עלה לו הרעיון שאפשר להקים עסק סביב הנושא. בשלב זה הצטרף אל הצוות האח, עודד ורדי בן ה-32, שהקים בעבר את חברת השוואת המחירים Rusure, שהתחרתה בשופינג.קום, אבל נסגרה בתקופת המשבר בענף. עודד ערך בדיוק באותה תקופה מחקר על תחום ה-UPnP - יצירת חיבורים בין מוצרי אלקטרוניקה בצורה פשוטה של זיהוי, כמו שיטת Plug and play של חיבור מוצרים למחשב - תחום שהתאים במיוחד לחזון החדש של משפחת ורדי.



מחיר המערכת (עבור רישות מלא של בית) נע בין 1,200 ל-10,000 דולר להתקנה בסיסית. מערכות של יצרנים אחרים, לעומת זאת, יעלו בין 30 אלף דולר לחצי מיליון דולר.



"הבעיה במערכות מהסוג הזה, כמו של חברת קרסטרון האמריקאית הפועלת בתחום 30 שנה, היא שהן מאוד יקרות ומתאימות לקצה העליון של האלפיון העליון. אלה מערכות שלעתים נדרש כחלק מהתקנתן לבנות את הבית מחדש עם חיווט, או לשפץ על מנת ליצור תשתית לרשת לבית החכם שתחבר את כל החלקים. בנוסף, המערכות האלה קשות לתפעול כי יש צורך לתכנת אותן", מסביר עודד ורדי. "כשאריק רכש את המערכת, בדיוק ערכתי מחקר על הנושא, ושנינו ראינו פה פוטנציאל - לבנות מערכת שעולה בבסיס 1,200 דולר ומיועדת לעשירונים העליונים, שתהיה גמישה ופשוטה לתפעול".



אל הצוות הם צירפו את טים סיקסטוס, שעבד עמם ב-ICQ והיה אמור להקים את הפעילות של החברה בארצות הברית. ואולם טים נהרג בתאונת שיט. בחצי השנה הראשונה ישבו האחים ורדי וגמפל בביתם של ורדי וניסו לתכנן את דרישות המערכת, עד שייצרו סוג של אב טיפוס.



המוצר שפיתחו הוא קופסת שליטה וגישור לבית שנקראת קונטרול בוקס - יחידה שאליה מתחברים כל מוצרי האלקטרוניקה המרכזיים בבית באמצעות חוטים או באמצעות רשת אלחוטית מסוג WI-FI. המערכת נשלטת על ידי מסך שליטה מרכזי או באמצעות הטלוויזיה. השליטה על כל המכשירים מתבצעת באמצעות שלט אחד והמחיר, כאמור, נע בין 1,200 דולר ליחידה בסיסית בסלון ל-10,000 דולר לבית חכם כולו.



לאחר שגייסו כסף נוסף, הגיעו עם דרישות החומרה אל ספק החומרה למערכת שפיתחו - פלקסטרוניקס. המערכת שפיתחו כללה מעבד, זיכרון, כרטיס גרפי מתקדם, קול ויכולת אלחוט. את התוכנה שפיתחו, הכוללת תפריטים מוכנים לתפעול (ויזרדז) הם פיתחו על בסיס תוכנת לינוקס. "אנחנו מאמינים בקוד הפתוח גם בתחום הזה. אנחנו מעורבים בתחום הקוד הפתוח מבוסס לינוקס לשלטים אלחוטיים (Lirc) המבוססים על אינפרה אדום, והמאפשרים לעבוד כמעט עם כל השלטים בעולם ועם הקופסה שלנו", מסביר עודד ורדי.



באמצעות הקוד הפתוח יכולה המערכת של החברה לזהות את כל השלטים והמערכות המחוברות אליה, ולאחר התקנת הדרייברים המתאימים להם - לנהל אותם. התוכנה של סופרנה כוללת תפריטים קלים להכנה של פעולות אוטומטיות כמו עמעום אורות; סגירת תריסים חשמליים; כיבוי ממיר הכבלים; הפעלת מערכת הסטריאו בעוצמה מסוימת בעת שמכניסים סרט חדש לנגן ה-DVD; וגם חיבור מערכת האזעקה אל מערכת השליטה של הבית החכם, שמפעילה גם את האורות בבית כשאין אנשים. אפשרות נוספת היא לשמוע קבצי MP3 מהמחשב שנמצא בחדר אחד, במערכת הסטריאו שבסלון. השליטה במערכת אפשרית ממכשירי כף יד, באמצעות תפריט על הטלוויזיה או על ידי מערכי תצוגה ושליטה של החברה שניתן למקם ברחבי הבית.



לדברי עודד ורדי, "ההתקנה פשוטה מבעבר והיא יכולה להתבצע באמצעות ערוצי ההפצה הקיימים כיום של חברות המתקינות מערכות בבתים חכמים. בעתיד נוכל למכור את המוצרים גם דרך חברות אלקטרוניקה איתן אנו נמצאים במגעים לשיתוף פעולה. מדובר בשוק של מיליא

טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

+
בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    0
    walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully